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Une grande nouvelle


"Je viens vous annoncer une grande nouvelle.
Nous l'avons en dormant, Madame, échappé belle:
Un monde près de nous a passé tout du long,
Est chu tout au travers de notre tourbillon;
Et s'il eût en chemin rencontré notre terre,
Elle eût été brisée en morceaux comme verre."
Les Femmes savantes, IV, 2 (v. 1363-1268)

L'apparition de la comète du printemps 1672 est relatée dans le Journal des savants du 11 avril 1672.

Gian Domenico Cassini décrira le phènomène dans ses Observations d'une nouvelle comète faites à l'observatoire (1672)

Charles Cotin, lui-même, s'était fait l'auteur d'une "Galanterie sur la comète apparue en décembre 1664 et janvier 1665", contenue dans les Oeuvres galantes (1665).

L'astronomie (astrologie) avait été décriée comme science "curieuse" et ridicule dans l'"Histoire de Sapho" au t. X (1653) d'Artamène ou le Grand Cyrus :

Après cela Madame, nous nous retirâmes, sans avoir pris garde que durant que nous parlions, la lune s'était éclipsée ; mais en nous retirant, nous trouvâmes Thémistogène avec cinq ou six savants en astrologie, qu'il allait mener chez Damophile, afin de raisonner en sa présence sur l'éclipse qu'on voyait ; et en effet nous sûmes qu'ils avaient presque passé toute la nuit chez elle à parler de l'interposition de la terre, entre la lune et le soleil, et de beaucoup d'autres choses de semblable nature : si bien que toute la belle et galante troupe qui avait accoutumé de se trouver chez Sapho, s'y trouvant suivant sa coutume, on s'y divertit de cette aventure. Car comme Cynégire chez qui demeurait Sapho, connaissait alors admirablement sa sagesse, elle voyait le monde dans sa Chambre quand Cynégire n'était pas en état d'en voir ; de sorte qu'Amithone, Erinne, Athys, Cydnon, Nicanor, Phaon, Alcé, et moi, étant auprès de Sapho, nous dîmes cent agréables folies des conversations qu'on faisait chez Damophile.
(p. 6992-6993) (voir aussi "des hommes dans la lune")




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