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Sur quoi en étiez-vous


"Sur quoi en étiez-vous, Mesdames, lorsque je vous ai interrompues ?"
La Critique de L'Ecole des femmes, sc. IV

Le comportement du marquis contrevient à un précepte formulé dans le Nouveau Traité de civilité (1671) d'Antoine Courtin :

Moins encore faut-il demander de quoi on s'entrenait ou, si on trouvait le discours entamé, l'interrompre, en demandant incivilement Qui est celui-là qui a fait ou dit cela ?, etc.. Et particulièrement si on remarque que l'on parle en mots couverts.
(éd. de 1728, p. 32)

ainsi que dans les Entretiens familiers pour les amateurs de la langue française de François de Fenne :

B : Si l’on trouve le discours commencé, ne peut-on pas demander de quoi l’on s’entretient, qui a fait ou dit ceci ou cela ?
A : Nullement, et surtout si l'on s'aperçoit que l'on parle en mots couverts.
(Leyde, 1690, p. 128)




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