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Les esprits animaux


"La véritable source de tout le mal est ou une humeur crasse et féculente, ou une vapeur noire et grossière qui obscurcit, infecte et salit les esprits animaux."
Monsieur de Pourceaugnac, I, 8

L'existence des "esprits animaux" sera mise en cause dans la Physique (1671) de Rohault :

Les anciens ont estimé que les esprits animaux étaient faits d'une portion du sang artérial, laquelle, s'insinuant dans les artères carotides, entrait dans le cerveau, dont ils prétendaient que la substance avait la vertu de convertir ce sang en esprit. Mais il faut avouer que cette doctrine est fort obscure et défectueuse, en ce qu'elle ne fait point comprendre en quoi consiste cette vertu, ni quelle est la nature particulière des esprits animaux.
(p. 349) (1)


(1) source : L. Drach, Das medizinische Vokabular Molières, 1970, p. 28




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