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Galant homme


"Sais-tu bien d'où vient le mot de galant homme ? [...] Sache que le mot de galant homme vient d'élégant; prenant le g et l'a de la dernière syllabe, cela fait ga, et puis prenant l, ajoutant un a et les deux dernières lettres, cela fait galant, et puis ajoutant homme, cela fait galant homme."
La Jalousie du Barbouillé, sc. II

De même que la citation latine "rationem loci", l'étymologie facétieuse de "galant homme" est issue de la comédie érudite italienne Gl'ingiusti sdegni (1553) de Bernardino Pino :

FLAVIO
[...] Eh mastro, non sono questi gli autori c'hanno per le mani i galant'huomini.

PEDANTE
Come dirai tu latinamente "il galante huomo" ? [...]
Tu non mi rispondi a proposito, questo vocabolo galante vien da elegans, elegantis, g, consonanti preposita,, e vocali mutata in a, l semivocali interiecta, fa galante, addita huomo, fa galant'huomo, che ne te pare ?
(III, 2) (1)

L'article "galant, galamment" avait fait l'objet d'une des plus célèbres Remarques sur la langue française (1647) de Vaugelas (p. 476)


(1) source : A. Gill, "The Doctor in the farce and Molière", French Studies I (1948), p. 116




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